Insect

ยุงปล่อยเลือดออกมาจากก้นเพื่อระบายความร้อน

By: terminus
Writer
on Fri, 16/12/2011 - 23:37

ถ้าคิดว่าเกิดเป็นยุงคอยสูบเลือดสัตว์อื่นกิน แล้วจะสบาย ไม่ต้องย่อยอาหารเอง ก็คิดผิดเสียแล้ว การกินเลือดของยุงแต่ละครั้งมีปัญหาตามมามากมาย

หนึ่งในปัญหาสำคัญคือเรื่องของอุณหภูมิ ยุงเป็นสัตว์เลือดเย็นที่อุณหภูมิในร่างกายจะเปลี่ยนแปลงตามอุณหภูมิแวดล้อม ดังนั้นเลือดร้อนๆ ที่ยุงซดเข้าไปทุกอึกจะส่งผลให้อุณหภูมิร่างกายของยุงเพิ่มขึ้น ถ้าหากร้อนมากเกินไป ยุงก็อาจตายได้

ทีมวิจัยที่นำโดย Claudio Lazzari แห่ง University of Tours ของประเทศฝรั่งเศส พบว่าเลือดที่ยุงปล่อยออกมาทางก้นขณะที่ดูดเลือดมีส่วนช่วยไม่ให้ร่างกายยุงร้อนเกินไป

ตัวต่อจดจำใบหน้าพวกเดียวกันได้เพื่อความสมานฉันท์ของรัง

By: terminus
Writer
on Sat, 03/12/2011 - 01:51

เมื่อปี 2002 Elizabeth Tibbetts แห่ง University of Michigan ศึกษาพบว่าตัวต่อกระดาษ Polistes fuscatus มีความสามารถในการแยกแยะใบหน้าของเพื่อนตัวต่อร่วมรังได้ เมื่อเธอลองเอาสีป้ายลงไปที่ลายบนท้องและหน้าของตัวต่อ แล้วปล่อยกลับเข้าไปในรัง เพื่อนตัวต่อร่วมรังจะมีท่าทางไม่ต้อนรับตัวต่อที่ถูกป้ายสีจนกระทั่งมันคุ้นกับกลิ่นตัวของต่อตัวนั้น และในปี 2008 เธอก็พบต่อไปอีกว่าสามารถจดจำใบหน้าของเพื่อนตัวต่อร่วมรังได้อย่างน้อยๆ ก็เป็นเวลา 2 สัปดาห์

แค่ได้ยินเสียงผึ้ง ช้างก็เผ่นแล้ว

By: terminus
Writer
on Wed, 23/11/2011 - 18:05

ใครจะอยากเชื่อว่าช้างสะวันนาแอฟริกาที่มีน้ำหนักตัวได้ถึง 7 ตันจะปอดแหกขนาดที่ว่าแค่ได้ยินเสียงผึ้งบินหึ่งๆ ก็รีบกลับหลังหันหนีทันที

ทีมวิจัยที่นำโดย Lucy King แห่ง Oxford University ได้ทดลองใช้ลวดขึงเป็นแนวตรงขอบไร่ที่ช้างแอฟริกามักเข้ามาหาของกิน ลวดนี้เชื่อมต่อกับวงจรที่เมื่อช้างเหยียบเส้นลวด จะส่งเสียงหึ่งๆ คล้ายเสียงบินของผึ้งออกมาจากลำโพง

ผลปรากฏว่าเสียงผึ้งนี้สามารถไล่ช้างได้ดีเยี่ยม เกษตรกรชาวแอฟริกาก็ดีใจกับการทดลองนี้เป็นอย่างยิ่ง เพราะช้างถือเป็นศัตรูพืชที่สำคัญตัวหนึ่ง และช้างแอฟริกาก็มีความก้าวร้าวสูงด้วย การจะออกไปวิ่งไล่มันก็เสี่ยงเกินไป

หุ่นยนต์แมลงสาบได้เพิ่มปีก วิ่งเร็วกว่าเดิม

By: terminus
Writer
on Wed, 19/10/2011 - 02:02

หลังจากเล่นกับหุ่นยนต์แมลงสาบที่ชื่อว่า DASH (Dynamic Autonomous Sprawled Hexapod) มาเป็นเวลาสองปี ทีมนักวิจัยที่นำโดย Ron Fearing แห่งมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เรีย, เบอร์คลีย์ ก็เริ่มเบื่อกับการเดินด๊อกแด๊กๆ ของมัน เลยพยายามหาทางเพิ่มประสิทธิภาพให้มันดีขึ้น

สิ่งที่พวกเขาคิดได้ ก็คือ การใส่ปีกและหางเข้าไปบนตัว DASH และตั้งชื่อหุ่นยนต์ตัวใหม่ของพวกเขาว่า DASH+Wings (เอากันง่ายๆ แบบนี้แหละ)

ไวรัสอาจเข้าไปแฝงอยู่ในแมลงตั้งแต่เมื่อสามร้อยล้านปีที่แล้ว

By: terminus
Writer
on Tue, 13/09/2011 - 23:04

ไวรัสคือชิ้นส่วนของ DNA ที่มีเปลือกโปรตีนหุ้ม ไวรัสไม่สามารถขยายพันธุ์โดยตัวของมันเองได้ แต่จะใช้วิธีการแทรกชิ้นส่วน DNA เข้าไปในเซลล์สิ่งมีชีวิตอื่นๆ แล้วก็ใช้วัตถุดิบของเซลล์นั้นในการสร้างสำเนาของไวรัสขึ้นมา บางทีไวรัสก็อาจจะแฝง DNA ของตัวเองเข้าไปอยู่ในจีโนมของเซลล์เลย ดังเช่นที่ bracovirus แฝงเข้าไปอยู่ในจีโนมของแมลงจำพวกแตนเบียน

เพลี้ยกะเทยมีเชื้อตัวพ่อสิงสู่อยู่

By: terminus
Writer
on Sat, 16/07/2011 - 02:05

เพลี้ยหอยปุยฝ้าย (cottony cushion scale insect, Icerya purchasi) เป็นแมลงที่เป็นกะเทย (hermaphrodite) นั่นคือ มีทั้งไข่และสเปิร์มในตัว เพลี้ยที่เป็นตัวผู้หรือตัวเมียแท้ๆ นั้นหายากมาก

นักวิทยาศาสตร์เปิดตัวโครงการ i5K ตั้งเป้าทำจีโนมแมลง 5,000 สปีชีส์ใน 5 ปี

By: terminus
Writer
on Wed, 22/06/2011 - 20:28

นักวิทยาศาสตร์สหรัฐอเมริกาได้รวมกลุ่มกันตั้งโครงการ "5000 Insect and Other Arthropod Genome Initiative" หรือย่อๆ ว่า "i5K" โดยมีจุดประสงค์ทำและรวบรวมข้อมูลจีโนมของแมลงและสัตว์ขาปล้อง (arthropods) จำนวน 5,000 สปีชีส์ให้สำเร็จภายใน 5 ปี

โครงการ i5K มีความมุ่งหมายเน้นไปยังกลุ่มแมลงที่มีความสำคัญทางการเกษตร, สุขลักษณะของอาหาร, การแพทย์, เทคโนโลยีพลังงาน, ระบบนิเวศน์ รวมไปถึงแมลงที่ใช้เป็นกรณีศึกษาในทางวิชาการ
(ตรง "เทคโนโลยีพลังงาน" เนี่ย! ผมก็นึกไม่ออกเหมือนกันแมลงอะไรมีความสำคัญในด้านการผลิตพลังงาน?)

แมลงดากินเต่า

By: terminus
Writer
on Sun, 29/05/2011 - 00:14

สมาชิกแมลงดาใน Family Belostomatidae ถือเป็นมวนที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในบรรดามวนทั้งหลายใต้หล้า แมลงดาบางตัวในสกุล Lethocerus อาจมีความยาวลำตัวได้ถึง 15 ซม. และสามารถล่าปลาเล็กปลาน้อยกินเป็นอาหารได้ง่ายๆ แต่ภาพแมลงดาจับเหยื่อที่เป็นสัตว์เลื้อยคลานไม่ใช่สิ่งที่หาดูได้ง่ายนัก

ดร. Shin-ya Ohba ผู้ซึ่งศึกษาสำรวจแมลงในทุ่งนาได้พบกับภาพแมลงดานา Kirkaldyia deyrolli ขนาดลำตัว 5.8 ซม. กำลังกินลูกเต่า Reeve's pond turtle พอดี และได้ถ่ายรูปเอาไว้

คลิปตัวต่อจิ๋วขณะบิน

By: terminus
Writer
on Thu, 26/05/2011 - 23:33

ทีมนักวิทยาศาสตร์ที่เรียกตัวเองว่า "Flight Artists" แห่ง Wageningen University ประเทศเนเธอร์แลนด์ ได้ใช้กล้องถ่ายวิดีโอความเร็วสูงบันทึกภาพขณะบินของแมลงตัวต่อเบียน Trichogamma sp.

ตัวต่อ Trichogamma มีขนาดตัวรวมปีกเพียง 1 มิลลิเมตรเท่านั้น นักวิทยาศาสตร์รู้อยู่แล้วว่าแมลงที่ตัวเล็กขนาดนี้จะต้องกระพือปีกด้วยความเร็วสูงมากหากต้องการจะบินไปในอากาศ แต่นี่เป็นครั้งแรกที่มีคนสามารถบันทึกภาพขณะบินของมันให้เห็นกันที่อัตรา 22,000 เฟรมต่อวินาที ซึ่งเป็นอัตราที่ "พอจะ" ให้เราเห็นได้ว่าปีกของมันขยับอย่างไร

ยาไล่แมลงในอนาคตอาจดีกว่าเดิม 1,000 เท่า

By: terminus
Writer
on Fri, 13/05/2011 - 21:42

นักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัย Vanderbilt ได้ค้นพบสารใหม่ที่จะพลิกโฉมหน้าวงการอุตสาหกรรมยาไล่แมลงในอนาคต การค้นพบนี้อาศัยพื้นฐานจากความรู้ใหม่เกี่ยวกับการดมกลิ่นของแมลง

เดิมทีนักวิทยาศาสตร์คิดกันเอาเองว่ากลไกการดมกลิ่นของแมลงไม่ต่างจากสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมมากนัก เมื่อมีสารมากระตุ้นตัวรับกลิ่น (odorant receptors, OR) ที่อยู่บนหนวดของแมลง เซลล์ประสาทก็จะส่งสัญญาณไฟฟ้าไปแปลผลที่สมอง แต่เมื่อไม่กี่ปีที่ผ่านมานี้ นักวิทยาศาสตร์ได้พบว่าตัวรับกลิ่นของแมลงไม่ได้ทำงานเดี่ยวๆ มันจะจับกับสารอีกกลุ่มที่เรียกว่า Orco (olfactory receptor coreceptor)

Pages

Subscribe to RSS - Insect