Evolution

ค้นพบไวรัสที่ใหญ่ที่สุดในโลก - ข้อพิสูจน์ว่าไวรัสยักษ์วิวัฒนาการมาจากเซลล์

By: terminus
Writer
on Thu, 13/10/2011 - 01:45

ในปี 2003 นักวิทยาศาสตร์ได้ตระหนักว่าสิ่งที่พวกเขาเคยคิดกันมานานว่าเป็นแบคทีเรีย แท้จริงแล้วมันคือไวรัสขนาดยักษ์ทีชื่อว่า "Mimivirus" ซึ่งมีเส้นผ่านศูนย์กลางมากกว่าไวรัสทั่วไป 10-20 เท่าและมีปริมาณข้อมูลพันธุกรรมถึง 1 ล้านกว่าคู่เบส

แต่วันนี้ตำแหน่งไวรัสที่ใหญ่ที่สุดก็ถึงเวลาเปลี่ยนมือแล้ว เมื่อทีมนักวิจัยที่นำโดย Chantal Abergel และ Jean-Michel Claverie แห่ง Aix-Marseille University ประเทศฝรั่งเศส ได้ค้นพบไวรัสยักษ์ชนิดใหม่ที่ใหญ่กว่า Mimivirus

ความรุนแรงในครอบครัวอาจเป็นวิวัฒนาการทางธรรมชาติ

By: terminus
Writer
on Thu, 29/09/2011 - 11:17

แม้ว่าจะถูกมองว่าน่ารังเกียจแค่ไหน ความรุนแรงในครอบครัวก็เป็นพฤติกรรมที่พบได้ทั่วไปทุกสังคมทุกชาติทุกศาสนา David Buss และ Joshua Duntley นักชีววิทยาแห่ง Richard Stockton College of New Jersey ในสหรัฐอเมริกา ตั้งสมมติฐานว่าพฤติกรรมการใช้ความรุนแรงในครอบครัวอาจมีกำเนิดจากวิวัฒนาการระบบสืบเผ่าพันธุ์ของมนุษย์เอง

เขาทั้งสองได้ข้อสรุปจากการค้นคว้างานวิจัยหลายชิ้นว่า ผู้ชายมีแนวโน้มใช้พฤติกรรมความรุนแรงกับภรรยาของตนเมื่อรู้สึกว่าภรรยากำลังจะนอกใจหรือกำลังคิดหย่าร้าง เพื่อรับประกันว่าตัวเองจะได้มีสิทธิ์ในการผลิตลูกต่อไปและมั่นใจได้ว่าลูกที่เกิดขึ้นเป็นเลือดเนื้อเชื้อไขตนเอง

ไวรัสอาจเข้าไปแฝงอยู่ในแมลงตั้งแต่เมื่อสามร้อยล้านปีที่แล้ว

By: terminus
Writer
on Tue, 13/09/2011 - 23:04

ไวรัสคือชิ้นส่วนของ DNA ที่มีเปลือกโปรตีนหุ้ม ไวรัสไม่สามารถขยายพันธุ์โดยตัวของมันเองได้ แต่จะใช้วิธีการแทรกชิ้นส่วน DNA เข้าไปในเซลล์สิ่งมีชีวิตอื่นๆ แล้วก็ใช้วัตถุดิบของเซลล์นั้นในการสร้างสำเนาของไวรัสขึ้นมา บางทีไวรัสก็อาจจะแฝง DNA ของตัวเองเข้าไปอยู่ในจีโนมของเซลล์เลย ดังเช่นที่ bracovirus แฝงเข้าไปอยู่ในจีโนมของแมลงจำพวกแตนเบียน

คนน้ำใจงามจะมีอายุยืน

By: terminus
Writer
on Mon, 12/09/2011 - 21:23

ใครที่ไม่เชื่อว่าทำดีแล้วจะได้ดี คงต้องหันกลับมาอ่านข่าวนี้แล้วแหละ เมื่อมีงานวิจัยชี้ให้เห็นว่าคนที่มีน้ำใจชอบช่วยเหลือผู้อื่นโดยไม่หวังผลตอบแทนจะได้รับสิ่งที่ประเสริฐที่สุดในชีวิต นั่นคือ อายุที่ยืนยาวขึ้น

ทีมวิจัยที่นำโดย Sara Konrath แห่งมหาวิทยาลัยมิชิแกน ได้ติดตามข้อมูลสำรวจจากกลุ่มตัวอย่าง 10,317 คนในรัฐ Wisconsin ประเทศสหรัฐอเมริกา ตั้งแต่ปี 1957 ถึง 2008 กลุ่มตัวอย่างมีทั้งชายและหญิงอย่างละประมาณครึ่งต่อครึ่ง รายละเอียดของข้อมูลที่ติดตาม ได้แก่ ข้อมูลทางด้านสุขภาพ ความถี่ในการอาสาช่วยงานสาธารณะ เหตุผลในการออกช่วยงาน การสูบบุหรี่ การดื่มเหล้า ฯลฯ

หินลอยน้ำอาจเป็น "บ้านหลังแรก" ของชีวิต

By: terminus
Writer
on Wed, 07/09/2011 - 02:01

หินพัมมิซ (pumice) เป็นหินที่เกิดจากลาวาที่พ่นออกมาจากภูเขาไฟแล้วเย็นตัวและลดความดันอย่างรวดเร็ว ลักษณะพิเศษของหินพัมมิซคือมีรูพรุนทำให้มันสามารถลอยน้ำได้

ศ. Martin Brasier แห่งมหาวิทยาลัยอ๊อกซ์ฟอร์ดและคณะ ได้เขียนบทความลงวารสาร Astrobiology เสนอว่าหินพัมมิซนี่แหละคือบ้านหลังแรกที่ชีวิตได้ก่อกำเนิดขึ้น หรืออย่างน้อยก็เป็นบ้านที่สิ่งมีชีวิตพวกแรกๆ ใช้เป็นจุดเริ่มของวิวัฒนาการ

ลักษณะของหินพัมมิซที่ทำให้ทีมวิจัยเชื่อเช่นนั้น ได้แก่

  • มีสัดส่วนพื้นที่ผิวต่อปริมาตร (surface-area-to-volume ratio) สูง

วิวัฒนาการของชีวิตบนโลกอาจไม่ต้องการดวงจันทร์

By: terminus
Writer
on Mon, 08/08/2011 - 21:56

นักวิทยาศาสตร์ส่วนใหญ่ในปัจจุบันเชื่อว่าดวงจันทร์เป็นปัจจัยหนึ่งที่จำเป็นของวิวัฒนาการแห่งสรรพชีวิตบนโลกนี้ หากไม่มีดวงจันทร์เบ้งๆ คอยรักษาสมดุลของแรงโน้มถ่วง แกนหมุนของโลกจะแกว่งกลับไปกลับมาด้วยอัตราการเปลี่ยนแปลงประมาณ 85 องศาต่อ 100,000 ปี ซึ่งนั่นหมายความว่าโลกจะต้องเผชิญกับยุคหนาวจัดสลับกับยุคร้อนจัดอย่างแปรปรวน จนสิ่งมีชีวิตไม่มีเวลาพอที่จะวิวัฒนาการปรับตัวได้ทัน

ยิ่งอยู่ห่างเส้นศูนย์สูตรมาก สมองยิ่งโต

By: terminus
Writer
on Thu, 28/07/2011 - 23:42

ทีมวิจัยที่นำโดย Eiluned Pearce แห่งมหาวิทยาลัยอ๊อกซ์ฟอร์ด ได้ทำการวัดขนาดกระโหลกศีรษะมนุษย์จากกลุ่มประชากรต่างๆ เพื่อหาความสัมพันธ์ระหว่างขนาดของโพรงสมองกับระยะห่างของที่อยู่อาศัยจากเส้นศูนย์สูตร

กระโหลกที่ใช้การวิจัยนี้เป็นของชนพื้นเมืองที่อาศัยอยู่ในดินแดนของอังกฤษ, ออสเตรเลีย, หมู่เกาะคานารี, จีน, ฝรั่งเศส, อินเดีย, เคนยา, ไมโครนีเซีย, สแกนดิเนเวีย, โซมาเลีย, อูกันดา, สหรัฐอเมริกา

ผลปรากฏว่าขนาดสมองของคนที่อาศัยอยู่ห่างจากเส้นศูนย์สูตรจะมีขนาดใหญ่กว่าคนที่อาศัยอยู่ใกล้เส้นศูนย์สูตร

ตำแหน่ง "นกตัวแรก" อาจต้องเปลี่ยนมือ?

By: terminus
Writer
on Thu, 28/07/2011 - 23:04

นับตั้งแต่การค้นพบฟอสซิลชิ้นประวัติศาสตร์ในปี 1861 ชื่อของ Archaeopteryx ก็ได้รับการกล่าวถึงในตำแหน่งของ "บรรพบุรุษนกตัวแรก" มาตลอด (ขนาดชื่อวิทยาศาสตร์ของมันเองก็ยังแปลว่า "ปีกอันเก่าแก่" เลย) เพราะมันมีลักษณะที่กึ่งๆ กลางๆ ระหว่างนกกับสัตว์เลื้อยคลาน เช่น มีขนแบบนก, ขาหน้ามีสามนิ้ว, กระดูกอกแบบของนก แต่กลับมีฟันและมีกงเล็บที่ขาหน้าแบบพวกสัตว์เลื้อยคลาน เป็นต้น แต่หลังๆ มานี้ พอนักวิทยาศาสตร์ค้นพบฟอสซิลของไดโนเสาร์อีกหลายตัวที่มีลักษณะดังกล่าวและมีอายุมากกว่า Archaeopteryx (อายุ Archaeopteryx อยู่ที่ประมาณ 150 ล้านปี) หลายคนก็เริ่มกระอักกระอ่วนใจที่จะเรียก Ar

พระจันทร์เต็มดวงแล้ว โปรดระวัง...สิงโต

By: terminus
Writer
on Thu, 21/07/2011 - 23:16

พระจันทร์เต็มดวงถูกผูกเข้ากับความเชื่อของสิ่งอันตรายต่างๆ มากมาย (ที่แพร่หลายสุดก็น่าจะเป็นเรื่องของมนุษย์หมาป่า) และจากการวิจัยล่าสุดในทวีปแอฟริกาได้พิสูจน์แล้วว่าพระจันทร์เต็มดวงคือสัญญาณอันตรายจริงๆ

ไม่ใช่จากมนุษย์หมาป่า แต่เป็นสิงโต!

ทีมวิจัยที่นำโดย Craig Packer แห่ง University of Minnesota ได้เก็บข้อมูลเหตุการณ์ที่สิงโตเข้าทำร้ายมนุษย์ในประเทศแทนซาเนีย และแยกวิเคราะห์ตามช่วงเวลาในแต่ละวัน, เดือน, ปี

ตั้กแตนกิ่งไม้ที่สืบพันธุ์ด้วยการโคลนนิงมาเป็นล้านปี

By: terminus
Writer
on Tue, 19/07/2011 - 23:17

ตั๊กแตนกิ่งไม้ในสกุล Timema หลายชนิดที่อาศัยอยู่ทางตะวันตกของสหรัฐอเมริกา มีการสืบพันธุ์แบบไม่อาศัยเพศ ตัวเต็มวัยตัวเมียจะออกลูกเป็นตัวเมียอีกตัวโดยไม่ต้องพึ่งการผสมจากสเปิร์ม ซึ่งในทางเทคนิคก็ไม่ต่างจากการโคลนนิงตัวเองเท่าไรนัก เพราะตัวลูกกับตัวแม่มีลักษณะทางพันธุกรรมที่เหมือนกันเกือบทุกประการ

ทีมนักวิจัยที่นำโดย ดร. Tanja Schwander แห่ง Simon Fraser University ประเทศแคนาดา อยากรู้ว่าตั๊กแตนกิ่งไม้ Timema spp. ที่โคลนนิงตัวเองเหล่านี้มีวิวัฒนาการมานานขนาดไหนแล้ว พวกเธอจึงวิเคราะห์ DNA ย้อนกลับไปยังจุดกำเนิดที่ตั๊กแตนกิ่งไม้พวกนี้แยกออกมาเป็นสปีชีส์

Pages

Subscribe to RSS - Evolution