Evolution

RNA อาจไม่ได้มาก่อน DNA

By: terminus
Writer
on Mon, 17/09/2012 - 04:49

แม้ว่าชีววิทยาจะยังหาคำตอบเรื่องกำเนิดแห่งชีวิตไม่ได้ แต่นักชีววิทยาเกือบทั้งโลกก็พร้อมใจเชื่อกันว่า มีช่วงหนึ่งในประวัติศาสตร์ที่ชีวิตในตอนแรกเริ่ม -ไม่ว่ามันจะมีหน้าตาอย่างไรก็ตาม- เคยใช้ RNA เป็นตัวเก็บพันธุกรรมก่อนที่จะเปลี่ยนมาใช้ DNA เนื่องจาก deoxyribonucleotide ซึ่งเป็นหน่วยย่อยของ DNA ไม่น่าจะเกิดขึ้นได้เองในธรรมชาติ ส่วน ribonucleotide ซึ่งเป็นหน่วยย่อยของ RNA มันพอจะมีโอกาสเกิดขึ้นได้เองจากสารอนินทรีย์และพลังงานที่มีอยู่อย่างเหลือเฟือในโลกยุคแรก หลังจากที่ชีวิตเริ่มจัดระเบียบตัวเองได้แล้ว มันก็เริ่มเปลี่ยนการบันทึกพันธุกรรมลง RNA มาบันทึกลง DNA เราเรียกสมมติฐานนี้ว่า "RNA

แบบจำลองคณิตศาสตร์เผยความสำคัญของ "ปรากฏการณ์ยาหลอก" (Placebo effect) ในทางวิวัฒนาการ

By: terminus
Writer
on Mon, 10/09/2012 - 22:59

"ปรากฏการณ์ยาหลอก" ที่รู้จักกันในชื่อ "Placebo effect" เป็นสิ่งที่น่าสนใจมากทั้งในการแพทย์และในทางชีววิทยาวิวัฒนาการ มีผลการทดลองมากมายแสดงให้เห็นว่าภูมิคุ้นกันของคนป่วยสามารถทำงานได้ดีขึ้นเมื่อได้รับยาหลอก บางทีอาจดีเท่าๆ กับผู้ป่วยที่ได้รับยาจริงด้วยซ้ำไป ผลของ Placebo effect นั้นแปลกประหลาดมาก แม้แต่ว่าแพทย์จะบอกผู้ป่วยโต้งๆ ว่ามันเป็นยาหลอก ไม่ใช่ยาจริง ผู้ป่วยก็ยังมีอาการดีขึ้นได้จาก Placebo effect

ผู้หญิงมีวัยหมดประจำเดือนเพราะลูกสะใภ้และหลาน

By: terminus
Writer
on Tue, 04/09/2012 - 17:53

การมีวัยหมดประจำเดือนของผู้หญิง (menopause) เป็นปัญหาที่น่าปวดหัวมากๆ สำหรับทุกคน โดยเฉพาะสำหรับนักชีววิทยา เพราะมันอธิบายได้ยากมากว่าทำไมสิ่งมีชีวิตที่เรียกว่าผู้หญิงถึงยังมีชีวิตอยู่อีกหลายสิบปีทั้งที่โยนโอกาสในการสืบพันธุ์ต่อทิ้งไปแล้ว ในขณะที่ผู้ชายยังคงสามารถสืบพันธุ์ต่อไปได้เรื่อยๆ จนกว่าจะตาย (อย่างน้อยก็ในทางทฤษฎี)

นักวิทยาศาสตร์มีสมมติฐานเกี่ยวกับวิวัฒนาการของวัยหมดประจำเดือน 3 อัน ได้แก่

แมลงสาบเรืองแสงเลียนแบบด้วงพิษ... การเรืองแสงของแมลงเป็นของใหม่ในวิวัฒนาการ

By: terminus
Writer
on Thu, 23/08/2012 - 04:56

มีแมลงเพียงสามอันดับ (order = เป็นกลุ่มทางอนุกรมวิธานที่มีหลาย class ประกอบกัน) ที่มีตัวเรืองแสง (bioluminescent) นั่นคือ 1. ด้วง เช่น ด้วงดีดบางชนิดและหิ่งห้อย, 2. หนอนแมลงวันที่อาศัยอยู่ในถ้ำ, และ 3. แมลงสาบในสกุล Lucithormetica อีก 13 สปีชีส์

(หมายเหต: ความจริงยังมีแมลงหางดีด Anurida granaria อีกตัวที่เรืองแสงได้ แต่นักกีฏวิทยาส่วนใหญ่ไม่นับรวม Order Collembola ของแมลงหางดีดอยู่ในกลุ่มเดียวกับแมลง -Insecta- แม้ว่ามันจะมีหกขาเหมือนกันก็ตาม นักกีฏวิทยาเรียกพวกหกขาโบราณๆ เหล่านี้ว่า "non-insect hexapod")

เพศของลูก แม่เลือกให้เอง

By: mementototem
Writer
on Wed, 01/08/2012 - 14:37

ในการศึกษาก่อนหน้านี้ มีการแสดงให้เห็นว่า สภาพทางกายภาพของแม่จะเป็นตัวกำหนดอัตราส่วนของเพศของลูก แต่ในการศึกษาครั้งนี้ แสดงให้เห็นว่า สภาพแวดล้อมความเป็นอยู่ของแม่ต่างหากที่เป็นตัวกำหนดอัตราส่วนของเพศของลูก

นักวิทยาศาสตร์ชาวออสเตรเลียได้แบ่งนกฟินซ์ (parrot finch) อายุ 1 ปี ที่ให้อาหารเหมือนกันตั้งแต่เกิด ออกเป็น 2 กลุ่ม กลุ่มหนึ่งให้อาหารที่มีสารอาหารสูง ส่วนอีกกลุ่มให้อาหารที่มีสารอาหารต่ำ เป็นเวลา 12 สัปดาห์ ก่อนที่จะจับคู่ผสมพันธุ์ โดยนกฟินซ์ทั้ง 2 กลุ่ม จะมีน้ำหนัก สัญญาณชีวิต และระบบภูมิคุ้มกันเหมือน ๆ กัน เพื่อตัดเรื่องสภาพทางกายภาพของแม่ออกไป ซึ่งยุ่งยากมาก กว่าจะควบคุมให้ได้อย่างนี้

ผลที่ได้คือ นกฟินซ์ที่ได้รับอาหารที่มีสารอาหารต่ำ ซึ่งเป็นตัวแทนของนกที่อยู่ในสภาพแวดล้อมที่แห้งแล้ง มีลูกที่เป็นตัวผู้มากกว่าตัวเมีย เพราะสำหรับนกฟินซ์แล้ว ลูกตัวผู้จะโตเร็วกว่า มีสุขภาพที่สมบูรณ์กว่า และสามารถอยู่รอดในสภาพแวดล้อมที่แห้งแล้งได้ดีกว่า รวมทั้งเป็นภาระของแม่นกน้อยกว่าด้วย

การค้นพบนี้เป็นหลักฐานแรกที่สนับสนุนทฤษฎีวิวัฒนาการที่ว่า สัตว์ตัวเมียจะปรับอัตราส่วนของเพศของลูกที่เกิดมา ตามปัจจัยด้านสภาพแวดล้อมเพื่อความอยู่รอด

ที่มา: Phys.Org

เราเลือกลงโทษคนโกงเพื่อความเป็นธรรม ไม่ใช่เพื่อการแก้แค้น

By: terminus
Writer
on Tue, 24/07/2012 - 00:01

นักวิทยาศาสตร์ค่อนข้างเห็นตรงกันว่าความสงบเรียบร้อยของสังคมสร้างมาจาก -หรืออย่างน้อยก็มีส่วนเกี่ยวข้องกับ- พื้นฐานธรรมชาติของมนุษย์ที่พร้อมจะลงโทษคนโกง แต่นักวิทยาศาสตร์ไม่ค่อยเห็นตรงกันในแง่ของเหตุผลที่คนเลือกที่จะลงทุนพลังงานหรือทรัพยากรในการลงโทษคนอื่น บางคนก็คิดว่ามันเป็นระบบของการแก้แค้นแบบตาต่อตา-ฟันต่อฟัน (reciprocity) บ้างก็คิดว่ามนุษย์มีสามัญสำนึกของความเป็นธรรมอยู่ การโกงที่ละเมิดสามัญสำนึกตรงนี้จะกระตุ้นให้เกิดการลงโทษขึ้น

เห็ดทำยีนหายเพื่อที่จะได้อยู่ร่วมชีวิตกับพืช

By: terminus
Writer
on Thu, 19/07/2012 - 23:25

เห็ดในสกุล Amanita น่าจะเป็นหนึ่งในเห็ดที่มีชื่อเสียงที่สุดในโลก หากใครไม่เชื่อก็ลองค้นหารูปภาพของเห็ด Amanita muscaria ดู ในสมัยเด็กหลายคนก็คงเคยกินเห็ดชนิดนี้เพื่อให้ตัวโตกันมาบ้างหละ (มันคือต้นแบบของเห็ดในเกม Mario นั่นเอง!) เห็ดหลายชนิดในสกุลนี้เป็นเห็ดพิษที่มีพิษร้ายแรง แต่บางชนิดก็มีพิษน้อย บางชนิดก็รับประทานได้

Anne Pringle และ Ben Wolfe แห่งมหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ด ไม่ได้สนใจจะกินเห็ดให้ตัวตัวโต แต่พวกเขาสนใจในแง่ที่ว่าเห็ด Amanita มีวิวัฒนาการไปใช้ชีวิตอยู่อาศัยร่วมกับพืชได้อย่างไร

แมลงไม่กลายเป็นยักษ์เพราะมีนกคุมท้องฟ้า

By: terminus
Writer
on Wed, 11/07/2012 - 01:30

โดยทั่วไปแมลงเป็นสัตว์ที่มีขนาดเล็ก แมลงตัวใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยมีมาบนโลกนี้คือ แมลงปอยักษ์ Meganeuropsis permiana ซึ่งมีความยาวปีกขณะกาง 70 ซม. ในปัจจุบันแมลงที่ยังมีชีวิตและใหญ่ที่สุดในโลก คือ ตัว weta ยักษ์ Deinacrida fallai ที่พบในนิวซีแลนด์ ตัวที่ใหญ่ที่สุดมีขนาดตัวประมาณหนูบ้านและหนัก 71.3 กรัม (แต่ถ้านับน้ำหนักตัวขณะที่เป็นตัวอ่อนด้วย แมลงที่หนักที่สุด คือ ตัวอ่อนของด้วง Megasoma actaeon ซึ่งอาจหนักได้ถึง 228 กรัม)

เสียงเพลงจากการคัดเลือกตามธรรมชาติ

By: terminus
Writer
on Wed, 20/06/2012 - 03:41

ทฤษฎีวิวัฒนาการโดยการคัดเลือกตามธรรมชาติ (Darwinian Natural Selection) ของ ชาร์ลส์ ดาร์วิน อธิบายไว้ว่าลักษณะของสิ่งมีชีวิตที่เหมาะสมจะถ่ายทอดไปยังรุ่นต่อไปได้มากกว่า จึงถูกคัดเลือกเก็บไว้ ส่วนลักษณะอะไรที่ไม่เหมาะก็จะหายไปจากประชากร

นักวิทยาศาสตร์จาก Imperial College London เห็นว่าหลักการนี้น่าจะใช้มาประยุกต์กับเสียงได้ โดยให้ความชอบของผู้ฟังทำหน้าที่เป็นแรงคัดเลือก (selection force) เสียงไหนคนชอบก็จะถูกเก็บไว้และวิวัฒนาการเป็นเสียงที่เพราะขึ้น

งานวิจัยในแอฟริกาชี้ "ศาสนาเป็นเครื่องมือให้ผู้ชายมั่นใจว่าจะไม่ถูกสวมเขา"

By: terminus
Writer
on Tue, 05/06/2012 - 18:54

คำสอนศาสนายอดนิยมห้าอันดับแรกของโลก อันได้แก่ คริสต์, พุทธ, ยิว, อิสลาม, ฮินดู ล้วนมีความเป็นสองมาตรฐานทางเพศอย่างน่าสงสัย ผู้หญิงมักจะอยู่ในสถานะที่ด้อยกว่าและต้องถูกกำกับดูแลโดยผู้ชาย นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่ามันจะต้องมีทฤษฎีทางชีววิทยาซ่อนอยู่เบื้องหลัง

Pages

Subscribe to RSS - Evolution