Sherwood Rowland นักวิทยาศาสตร์ผู้เตือนให้โลกรู้ถึงภัยของ CFC เสียชีวิตแล้ว

By: terminus
Writer
on Mon, 12/03/2012 - 23:40

เมื่อวันเสาร์ที่ 10 มีนาคม 2012 นักวิทยาศาสตร์ผู้มีบุญคุณใหญ่หลวงต่อมนุษยชาติท่านหนึ่งได้เสียชีวิตลงอย่างสงบท่ามกลางความอาลัยของเพื่อนผู้ร่วมงานและลูกศิษย์นักวิทยาศาสตร์ เขาผู้นั้นคือ ศ. Frank Sherwood Rowland หรือที่คนทั่วไปเรียกว่า Sherry

ขณะที่ทำงานวิจัยอยู่ที่ University of California, Irvine ในปี 1974 Frank Sherwood Rowland และ นักศึกษาปริญญาเอกของเขา Mario Molina ได้ตีพิมพ์งานวิจัยที่เตือนถึงอันตรายของสารประกอบ chlorofluorocarbons หรือ CFCs ต่อสิ่งแวดล้อมเป็นครั้งแรกลงในวารสาร Nature (doi:10.1038/249810a0)

ในงานวิจัยนั้น Frank Sherwood Rowland แสดงให้เห็นว่า CFCs ทำปฏิกิริยาสลายโมเลกุลของโอโซนและทำให้เกิดช่องโหว่ในชั้นโอโซนได้อย่างไร รวมถึงยังทำนายว่าหากมนุษย์ไม่หยุดใช้ CFCs อย่างไม่บันยะบันยัง ชั้นโอโซนจะหายไปจนหมดสิ้น

ในยุคนั้นยังไม่มีใครตระหนักถึงอันตรายของ CFCs กันมากนัก นักวิทยาศาสตร์คนอื่นๆ ก็ตั้งข้อกังขากับงานของ Frank Sherwood Rowland โดยเฉพาะผลทำนายที่น่ากลัวเกี่ยวกับการหายไปของชั้นโอโซน และยิ่งไม่ต้องพูดถึงโรงงานอุตสาหกรรมเคมีที่ออกอาการเขม่นกดดัน Frank Sherwood Rowland อย่างหนัก

จนกระทั่งในปี 1985 วงการวิทยาศาสตร์ก็ค้นพบว่าเหนือทวีปแอนตาร์กติกามีช่องโหว่ในชั้นโอโซนเป็นรูขนาดใหญ่ (ในความจริงมันไม่ได้มีรูเป็นรูให้เห็นแบบรูโดนัทอย่างที่หลายคนคิด มันเป็นบริเวณที่มีความเข้มข้นของโอโซนเบาบางกว่าบริเวณรอบข้างอย่างชัดเจนจนราวกับว่ามีช่องโหว่ตรงนั้น) คนทั้งโลกจึงหันมาเชื่อ Frank Sherwood Rowland และในที่สุดก็นำไปสู่การลงนามในพิธีสาร Montreal Protocol ของนานาประเทศทั่วโลกเพื่อจำกัดและยกเลิกการใช้ CFCs ในอุตสาหกรรม

และในปี 1995 คณะกรรมการพิจารณารางวัลโนเบลจึงมอบรางวัลโนเบลสาขาเคมีให้กับ Frank Sherwood Rowland, Mario Molina, และ Paul Crutzen ในฐานะที่ช่วยให้โลกตระหนักถึงผลร้ายของ CFCs ต่อชั้นโอโซน

Frank Sherwood Rowland เป็นนักวิทยาศาสตร์ผู้เชื่อมั่นในวิทยาศาสตร์และอุทิศตนเพื่อสิ่งแวดล้อมอย่างเด็ดเดี่ยว ในการประชุมสภาพภูมิอากาศที่ทำเนียบขาวเมื่อปี 1997 เขาเคยกล่าวไว้ว่า

> "Isn't it a responsibility of scientists, if you believe that you have found something that can affect the environment, isn't it your responsibility to do something about it, enough so that action actually takes place?"

> "If not us, who? If not now, when?"

แปล

> มันไม่ใช่ความรับผิดชอบของนักวิทยาศาสตร์หรอกหรือ? ที่ถ้าหากเราเชื่อว่าเราได้ค้นพบอะไรบางอย่างที่มีผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อม มันจะไม่ใช่ความรับผิดชอบของคุณหรือที่จะต้องลงมือทำเพื่อให้เกิดอะไรสักอย่างขึ้นมาอย่างจริงจัง?

> ถ้าไม่ใช่พวกเรา จะเป็นใคร? ถ้าไม่ใช่ตอนนี้ จะรอถึงเมื่อไร?

ซึ่งความกล้าหาญของ Frank Sherwood Rowland ในฐานะนักวิทยาศาสตร์ก็สะท้อนออกมาในคำแสดงความอาลัยจาก Mario Molina ที่กล่าวถึงอดีตอาจารย์ที่ปรึกษาและเพื่อนร่วมงานของเขาว่า

> "He showed me that if we believe in the science ... we should speak out when we feel it's important for society to change"

Frank Sherwood Rowland เสียชีวิตที่บ้านพักใน Corona del Mar รัฐแคลิฟอร์เนีย ด้วยอาการเจ็บป่วยและโรคพาร์กินสันที่เขาเป็นมาก่อนหน้านานแล้ว รวมอายุได้ 84 ปี

ที่มา - BBC News, PhysOrg

2 Comments