NASA ค้นพบดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะที่มีขนาดเท่าๆ โลก: Kepler-20e และ Kepler-20f

By: terminus
Writer
on Wed, 21/12/2011 - 02:41

หลังจากที่ยืนยันการค้นพบดาวเคราะห์ที่อาจมีอุณหภูมิคล้ายโลกไปเมื่อต้นเดือนที่ผ่านมา นักวิทยาศาสตร์ประจำโครงการกล้องโทรทรรศน์ Kepler ของ NASA ก็ได้ยืนยันการค้นพบดาวเคราะห์ที่มีขนาดใกล้เคียงกับขนาดของโลกเพิ่มอีก

ดาวเคราะห์สองดวงนั้นมีชื่อว่า Kepler-20e และ Kepler-20f ทั้งสองโคจรอยู่รอบดาวฤกษ์ Kepler-20 ในหมู่ดาว Lyra ซึ่งเป็นดาวประเภท G-type เหมือนกับดวงอาทิตย์ของเรา อยู่ห่างจากโลกประมาณ 1,000 ปีแสง

  • Kepler-20e มีรัศมีประมาณ 0.87 เท่าของรัศมีโลก ใช้เวลาโคจรรอบดาวฤกษ์ของมัน 6.1 วัน และมีอุณหภูมิพื้นผิวประมาณ 760 องศาเซลเซียส ถือเป็นดาวเคราะห์ที่มีขนาดเล็กที่สุดเท่าที่มีการค้นพบว่าโคจรรอบดาวฤกษ์ในกลุ่ม G-type และเป็นครั้งแรกของกล้อง Kepler ที่ค้นพบดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะที่มีขนาดเล็กกว่าโลก

  • Kepler-20f มีรัศมีประมาณ 1.03 เท่าของรัศมีโลก ใช้เวลาโคจรรอบดาวฤกษ์ของมัน 19.6 วัน และมีอุณหภูมิพื้นผิวประมาณ 430 องศาเซลเซียส

นอกจากดาวเคราะห์สองดวงข้างต้น ระบบสุริยะของดาวฤกษ์ Kepler-20 มีดาวเคราะห์อีก 3 ดวงที่มีขนาดใหญ่กว่าโลกแต่ก็เล็กกว่าดาวเนปจูน รวมทั้งหมดเป็น 5 ดวง วงโคจรของดาวเคราะห์ทั้งห้าอยู่ชิดกับดาวฤกษ์ของมันมาก คืออยู่ภายในเพียงช่วงระยะทางระหว่างดวงอาทิตย์ถึงดาวพุธ แถมการเรียงตัวของแปลกๆ แทนที่จะมีดาวเคราะห์ชั้นในขนาดเล็กแล้วค่อยโตเรียงออกไปเรื่อยๆ ดาวเคราะห์ในระบบสุริยะ Kepler-20 กลับเรียงแบบ ใหญ่-เล็ก-ใหญ่-เล็ก-ใหญ่

นักดาราศาสตร์สันนิษฐานว่าดาวเคราะห์ในระบบ Kepler-20 น่าจะเกิดต่างที่ต่างเวลากัน แต่โชคชะตาบันดาลให้โดนดาวฤกษ์ Kepler-20 ดูดเข้ามาในวงโคจร ดูดกันท่าไหนก็ไม่รู้ถึงได้ออกมาเป็นสภาพใกล้ชิดแนบแน่นขนาดนั้น (บางคนอาจบอกว่าคล้ายการดูดพรรคอื่นมาตั้งรัฐบาล แต่ผมว่าไม่ค่อยเหมือนเท่าไร)

การค้นพบนี้มีเกร็ดเล็กน้อยถึงแฟน Open Source ด้วย การยืนยันดาวเคราะห์ในระบบสุริยะ Kepler-20 ใช้แบบจำลองที่สร้างขึ้นโดยโปรแกรม Blender ซึ่งเป็นโปรแกรมสร้างภาพสามมิติ Open Source ชื่อดัง

ที่มา - NASA