หินลอยน้ำอาจเป็น "บ้านหลังแรก" ของชีวิต

By: terminus
Writer
on Wed, 07/09/2011 - 02:01

หินพัมมิซ (pumice) เป็นหินที่เกิดจากลาวาที่พ่นออกมาจากภูเขาไฟแล้วเย็นตัวและลดความดันอย่างรวดเร็ว ลักษณะพิเศษของหินพัมมิซคือมีรูพรุนทำให้มันสามารถลอยน้ำได้

ศ. Martin Brasier แห่งมหาวิทยาลัยอ๊อกซ์ฟอร์ดและคณะ ได้เขียนบทความลงวารสาร Astrobiology เสนอว่าหินพัมมิซนี่แหละคือบ้านหลังแรกที่ชีวิตได้ก่อกำเนิดขึ้น หรืออย่างน้อยก็เป็นบ้านที่สิ่งมีชีวิตพวกแรกๆ ใช้เป็นจุดเริ่มของวิวัฒนาการ

ลักษณะของหินพัมมิซที่ทำให้ทีมวิจัยเชื่อเช่นนั้น ได้แก่

  • มีสัดส่วนพื้นที่ผิวต่อปริมาตร (surface-area-to-volume ratio) สูง

  • ดูดซับสารอินทรีย์, ธาตุโลหะ, หมู่ฟอสเฟต, ตัวเร่งปฏิริยา ฯลฯ ได้ดี สารเหล่านี้ล้วนแต่จำเป็นต่อกระบวนการทางชีวเคมีทั้งสิ้น

  • วัฎจักรของหินพัมมิซที่ได้เจอกับปรากฏการณ์อันหลากหลายที่จำเป็นต่อการกำเนิดชีวิต เช่น ตั้งแต่เกิดจากภูเขาไฟ มันก็มีโอกาสได้รับพลังงานจากฟ้าผ่า (ซึ่งมักเกิดควบคู่กับการระเบิดของภูเขาไฟ), ตอนลอยอยู่ในทะเลก็มีโอกาสรับแสงแดดและสารไฮโดรคาร์บอนที่พ่นออกมาจากปากปล่องภูเขาไฟใต้ทะเล, บางทีหินพัมมิซก็มาเกยตื้นที่ชายฝั่งเป็นระยะเวลานาน เปิดโอกาสให้ชีวิตได้ค่อยๆ พัฒนา เป็นต้น

สมมติฐานเหล่านี้ยังเป็นแค่สมมติฐาน นักวิทยาศาสตร์คงต้องหาวิธีตรวจสอบกันต่อไป เช่น หาซากฟอสซิลชีวิตยุคแรกๆ ในหินพัมมิซ หรือ จัดชุดการทดลองพิสูจน์ว่ากระบวนการชีวเคมีที่จำเป็นสามารถเกิดขึ้นได้เองในหินพัมมิซหรือไม่ เป็นต้น

ที่มา - Science Daily

3 Comments

PaPaSEK's picture

รู้แต่ว่าเอามาใส่ในตู้กรองฯ เพื่อช่วยเพิ่มแบคทีเรียกำจัดของเสียในตู้ปลา

mementototem's picture

หืม... งั้นมันก็น่าจะเพิ่มแบคทีเรียใน บ่อบำบัดน้ำเสีย หรือ กระบวนการของปุ๋ยชีวภาพต่าง ๆ ได้ด้วย รึเปล่า?

PaPaSEK's picture

อันนี้ไม่ทราบนะครับ เพราะเป้าหมายของนักเลี้ยงปลาคือแบคทีเรียที่กำจัด ไนไตรท์ครับ (หรือไนเตรท อะไรนี่แหละครับ T T) ซึ่งไอ้ตัวที่ว่ามันเป็นพิษกับปลาครับ

รู้สึกว่ามันจะย่อยสลายของเสียได้ด้วยแต่ไม่แม่นข้อมูลเท่าใดนัก เพราะไม่ได้ศึกษาลงลึกครับ

ทราบแต่ว่าคนที่จะเลี้ยงปลาทะเลจะมีการเตรียมน้ำ หรือที่เรียกกันว่า run น้ำทิ้งไว้ก่อนเพื่อให้มีแบคทีเรียเยอะพอที่จะกำจัดของเสียที่เกิดขึ้นจากปลาครับ เวลาเอาปลามาลงก็ทยอยลงทีละน้อยเพื่อให้แบคทีเรียค่อยเพิ่มจำนวนตามของเสียด้วย

ผมไม่ทราบข้อมูลโดยละเอียดก็เลยพยายามอธิบายแนวคิดไว้ เผื่อว่าจะมีผู้มีความรู้มาช่วยครับ